miércoles, abril 24, 2024

Medios sospechosos atacaron al presidente electo de Guatemala

Al menos diecisiete medios de comunicación que concentraron sus operaciones en Facebook apuntaron a la campaña de los principales candidatos y a las instituciones electorales antes de la segunda vuelta electoral.

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por Daniel Suárez Pérez

En agosto de 2023, Guatemala celebró su segunda vuelta presidencial, poniendo fin a una temporada electoral plagada de investigaciones criminales por motivos políticos que afectaron las campañas y socavaron la confianza en las instituciones electorales. Las páginas de Facebook que se hacían pasar por organizaciones no gubernamentales y medios de comunicación guatemaltecos amplificaron el contenido que se originó en Telegram y X (también conocido como Twitter) para atacar al candidato presidencial Bernardo Arévalo y otros miembros del principal partido político, Movimiento Semilla. El DFRLab encontró evidencia de conexiones entre medios de comunicación, sitios web y otras cuentas de redes sociales administradas por personas vinculadas a operaciones dirigidas a elecciones anteriores, partidos políticos y periodistas.

Arévalo, quien lideró una campaña contra la corrupción, ganó las elecciones el 20 de agosto de 2023, obteniendo alrededor del 60 por ciento de los votos. Arévalo derrotó a la candidata conservadora Sandra Torres, quien obtuvo el 39 por ciento de los votos en su tercer intento de ganar la presidencia. Al momento de escribir este artículo, Torres, ex esposa del fallecido presidente Álvaro Colom, se ha negado a reconocer su derrota. También ha respaldado declaraciones de su partido político, Unidad Nacional de la Esperanza, que calificaron el proceso electoral de “ilegal” y apoyaron investigaciones judiciales sobre Arévalo y el Movimiento Semilla.

Suspicious media targeted Guatemala’s elected president

Partidarios del candidato presidencial guatemalteco anticorrupción, Bernardo Arévalo, celebran su victoria en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, en la Ciudad de Guatemala, Guatemala, el 20 de agosto de 2023. (Fuente: Reuters/Pilar Olivares)

Antes y durante la campaña electoral, las citaciones legales y órdenes de allanamiento emitidas por jueces y fiscales se utilizaron como herramientas políticas para alimentar narrativas en plataformas digitales y socavar la confianza en las autoridades electorales, incluido el máximo organismo electoral de Guatemala, el Tribunal Superior Electoral (TSE).

Las misiones de observación electoral de la Organización de Estados Americanos y la Unión Europea compartieron preocupaciones sobre estas acciones, que podrían afectar el proceso de transición del poder presidencial a Arévalo previo a su toma de posesión el 14 de enero de 2024. Por ejemplo, el informe preliminar de la Unión Europea sobre la La segunda ronda indicó que las operaciones de información amplificaron las narrativas para erosionar la confianza en el proceso electoral y revelaron información privilegiada de casos judiciales de manera coordinada para influir artificialmente en el discurso político, en gran medida contra la campaña del presidente electo. En una declaración de la UE publicada el 29 de agosto, Josep Borrell, Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, afirmó: “La UE está profundamente preocupada por los intentos persistentes de socavar los resultados electorales mediante acciones legales y procesales selectivas y arbitrarias. “

En agosto de 2023, Guatemala celebró su segunda vuelta presidencial, poniendo fin a una temporada electoral plagada de investigaciones criminales por motivos políticos que afectaron las campañas y socavaron la confianza en las instituciones electorales. Las páginas de Facebook que se hacían pasar por organizaciones no gubernamentales y medios de comunicación guatemaltecos amplificaron el contenido que se originó en Telegram y X (también conocido como Twitter) para atacar al candidato presidencial Bernardo Arévalo y otros miembros del principal partido político, Movimiento Semilla. El DFRLab encontró evidencia de conexiones entre medios de comunicación, sitios web y otras cuentas de redes sociales administradas por personas vinculadas a operaciones dirigidas a elecciones anteriores, partidos políticos y periodistas.

Arévalo, quien lideró una campaña contra la corrupción, ganó las elecciones el 20 de agosto de 2023, obteniendo alrededor del 60 por ciento de los votos. Arévalo derrotó a la candidata conservadora Sandra Torres, quien obtuvo el 39 por ciento de los votos en su tercer intento de ganar la presidencia. Al momento de escribir este artículo, Torres, ex esposa del fallecido presidente Álvaro Colom, se ha negado a reconocer su derrota. También ha respaldado declaraciones de su partido político, Unidad Nacional de la Esperanza, que calificaron el proceso electoral de “ilegal” y apoyaron investigaciones judiciales sobre Arévalo y el Movimiento Semilla.

Antes y durante la campaña electoral, las citaciones legales y órdenes de allanamiento emitidas por jueces y fiscales se utilizaron como herramientas políticas para alimentar narrativas en plataformas digitales y socavar la confianza en las autoridades electorales, incluido el máximo organismo electoral de Guatemala, el Tribunal Superior Electoral (TSE).

Electoral observation missions from the Organization of American States and the European Union shared concerns about these actions, which could affect the presidential power transition process to Arevalo leading up to his inauguration on January 14, 2024. For instance, the European Union’s preliminary report on the second round indicated that information operations amplified narratives to erode trust in the electoral process, and  disclosed privileged information from judicial cases in a coordinated manner to artificially influence political discourse, largely against the president-elect’s campaign. In an EU statement released on August 29, Josep Borrell, High Representative of the European Union for Foreign Affairs and Security Policy, stated, “The EU is deeply concerned over persistent attempts to undermine the election results through selective and arbitrary legal and procedural actions.”

En agosto de 2023, el DFRLab examinó más de 1,500 perfiles X distintos que retuitearon la cuenta del Ministerio Público de Guatemala más de 3.300 veces durante el verano en un intento de suspender a Movimiento Semilla de la plataforma. Entre las cuentas más influyentes, el DFRLab identificó una red de extrema derecha que incluía la cuenta @__VaderGT, que reapareció en nuestra última investigación.

Identificamos doce mensajes contra trabajadores del TSE y miembros del partido Movimiento Semilla que se originaron en @__VaderGT y su canal Telegram entre el 25 de junio y el 25 de julio de 2023. Las páginas de Facebook, que en su mayoría se describieron a sí mismas como medios de comunicación, amplificaron estos mensajes al tiempo que mostraban signos de posible coordinación. y comportamiento intencionalmente engañoso. El periodo analizado coincidió con la primera vuelta electoral del 25 de junio y la reanudación de la campaña el 12 de julio.

Además, el análisis histórico de los registros de dominio de dos sitios web asociados con dos de las páginas de Facebook reveló conexiones con políticos guatemaltecos. Algunas de las cuentas que se describen a sí mismas como medios en Facebook y sitios web analizados en esta investigación han estado activas durante más de ocho años.

En 2019, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala de la ONU informó que las campañas políticas crearon medios de comunicación falsos y redes no auténticas como medio para influir en el discurso en línea a su favor. Los hallazgos incluidos en nuestra investigación actual revelaron conexiones previamente desconocidas entre los canales de Telegram y una red de cuentas de redes sociales, sitios web, individuos y empresas.

El poder del lado oscuro: las actividades de Vader X y Telegram

El canal DarkSide Telegram y su cuenta X, @__VaderGT, fueron fundamentales para la amplificación del contenido político dirigido a Arévalo y las autoridades electorales, con una red coordinada de páginas de Facebook que compartían publicaciones de las dos cuentas. Ambas cuentas parecían estar administradas por la misma persona u organización y utilizaban referencias a la saga Star Wars y al personaje de Darth Vader en particular, publicando imágenes y frases como “¡sí, maestro!” junto con referencias al “lado oscuro”.

En X, las cuentas @LordVaderGT y @__VaderGT usaron el nombre de usuario ¡Sí, Maestro! y asociado con redes de extrema derecha que anteriormente han atacado a políticos y periodistas guatemaltecos. El operador detrás de las cuentas parece haber creado @__VaderGT en junio de 2021 después de que la plataforma suspendiera la cuenta original @LordVaderGT en marzo de 2021. El 30 de abril de 2021, poco después de la suspensión de @LordVaderGT, apareció por primera vez el canal DarkSide Telegram, usando el manejar @LordVaderGT.

Captura de pantalla que muestra las conexiones entre los nombres de usuario (cuadros rojos) y los identificadores (cuadros verdes) de cuentas X y canales de Telegram. (Fuente: Internet Archive, izquierda; @LordVaderGT/archive, arriba a la derecha; @__VaderGT/archive, abajo a la derecha)

Además de la similitud en los nombres de usuario y los alias, las publicaciones durante el primer mes de la segunda ronda de elecciones mostraron que la mayoría de los mensajes de @__VaderGT y su canal de Telegram aparecieron el mismo día, a menudo en el mismo minuto. Ambas cuentas publicaron ocho mensajes sobre procesos judiciales contra el Movimiento Semilla y cuatro contra empleados públicos, alegando fraude electoral. Al menos diecisiete páginas de Facebook, que se describieron a sí mismas como medios de comunicación, agencias de publicidad o movimientos políticos, amplificaron posteriormente estos mensajes de una manera aparentemente coordinada.

Dos de los mensajes más amplificados en Facebook mencionaron un proceso legal iniciado contra el Movimiento Semilla en mayo de 2021 por presunta falsificación de firmas, y una investigación penal contra Ramiro Muñoz Jordán, director del Registro de Ciudadanos del TSE. Según el medio guatemalteco Plaza Pública, el Ministerio Público y el juez Fredy Orellana iniciaron la investigación contra Muñoz como una estrategia para intervenir en procesos electorales y presionar a funcionarios del TSE durante la segunda vuelta presidencial. Ambos mensajes aparecieron el 14 de julio, el mismo día en que se reanudó la campaña presidencial tras la primera vuelta electoral.

Tres páginas diferentes amplificaron el mensaje contra el Movimiento Semilla en un período de tres minutos, incluso utilizando las mismas imágenes de las publicaciones originales. Algunos usaron diferentes hashtags que cambiaron ligeramente el texto. Las primeras publicaciones aparecieron en las páginas AAP Revista y Noticias Mixco, que se describen como una agencia de marketing y un medio de comunicación, respectivamente. La última página en amplificar el contenido fue la de la organización no gubernamental Chapines Unidos por Guate, que anteriormente había amplificado contenido relacionado con grupos de extrema derecha mientras apuntaba al Movimiento Semilla. Al 2 de septiembre de 2023, las tres publicaciones habían acumulado un total de 1.194 comentarios, reacciones y acciones compartidas.

Contenido que apareció en el mismo minuto en Telegram y X (arriba), que luego fue amplificado por tres páginas de Facebook (abajo), también en muy poco tiempo. (Fuente de izquierda a derecha, de arriba a abajo: @LordVaderGT/archive; @__VaderGT/archive; AAP Revista; Noticias Mixco; Chapines Unidos por Guate)

Otras dos publicaciones de las cuentas Vader Telegram y X atacando al director del Registro de Ciudadanos del TSE, Muñoz, se originaron simultáneamente a las 8:05 p.m. hora local; entre las 21:54 y las 10:03 p. m., ocho páginas de Facebook que se presentaban a sí mismas como medios de comunicación las amplificaron.

Capturas de pantalla de publicaciones de Telegram, X y Facebook que contienen la misma imagen y texto idéntico que se publicaron en un período de tiempo limitado. El 14 de julio de 2023, los mensajes que se originaron a las 8:05 p.m. en Telegram y X (arriba) apareció en ocho páginas de Facebook (abajo) aproximadamente una o dos horas después. (Fuente, de izquierda a derecha, de arriba a abajo: @LordVaderGT/archive; @__VaderGT/archive; Prensa Popular GT; Diario Nacional GT; Guate Noticias; Conguate gt; 502max; Nación Gt; NotiRadio Peten; Noticias de Peten)

Al 1 de agosto de 2023, @__VaderGT y el canal DarkSide Telegram habían obtenido aproximadamente 13.500 seguidores y 2.200 suscriptores respectivamente. En Facebook, las páginas alcanzaron audiencias que oscilaban entre 7.100 y 392.600 seguidores, acumulando más de 948.800 seguidores en total. Es posible que también se haya producido una amplificación adicional en Facebook, ya que las búsquedas realizadas a través de CrowdTangle y Google no incluyen publicaciones privadas de cuentas o grupos.

Tus pensamientos te traicionan: amplificación en Facebook

Más allá de amplificar los mensajes de LordVader desde X y Telegram, las páginas de Facebook mostraron signos adicionales de coordinación. Esto incluía el uso de información de contacto similar, describiéndose a sí mismos como medios de comunicación o agencias de marketing, recibiendo reseñas de los mismos usuarios y enlaces a sitios web registrados el mismo día por el mismo administrador.

Diez páginas compartieron información similar en sus secciones Transparencia o Acerca de. Por ejemplo, las páginas Prensa Popular GT y Diario Nacional GT, ambas creadas en enero de 2020, utilizaron el mismo número de contacto y enumeraron a Guatemala como país de origen de tres directivos cada una.

Las cuentas sospechosas de Facebook también publicaron recomendaciones para respaldar varias páginas. Por ejemplo, en mayo de 2020, la misma cuenta publicó cuatro declaraciones de apoyo a las páginas NotiRadio Petén, Prensa Popular GT, Conguate gt y Radio Popular Petén. Desde el 7 de mayo de 2020, la cuenta muestra una foto de perfil de un piloto paraguayo que murió en Bolivia en 2017. La cuenta publicó públicamente hasta el 10 de mayo de 2020, momento en el que hizo que su contenido fuera privado o dejó de publicar.

Screenshots showing boostering reviews by suspicious account “Ramiro Trujillo” that posted the same day in Conguate gt and Radio Popular Petén recommending their information (left) and programming (right). (Source: Conguate gt, left; Radio Popular Petén, right)
Capturas de pantalla que muestran el aumento de reseñas de la cuenta sospechosa “Ramiro Trujillo” que publicó el mismo día en Conguate gt y Radio Popular Petén recomendando su información (izquierda) y programación (derecha). (Fuente: Conguate gt, izquierda; Radio Popular Petén, derecha)

Algunas páginas incluían enlaces a sitios web que se hacían pasar por medios de comunicación en su información de contacto, algunos de los cuales ya no estaban activos o no habían actualizado sus publicaciones en meses. Las páginas Noticias de Petén y NotiRadio Petén mostraban cada una un enlace a los respectivos sitios web noticiasdepeten.com y notiradiopeten.com, los cuales fueron registrados con cinco horas de diferencia entre sí el 6 de mayo de 2020 por Istmo Entertainment, SA.

Según una investigación de julio de 2023 realizada por los medios guatemaltecos Agencia Ocote y El Clip, Istmo Entertainment está vinculado a campañas de desinformación que involucran al ex candidato presidencial Manuel Baldizón Méndez y a personas asociadas a empresas de su propiedad. Baldizón fue arrestado en Estados Unidos por lavado de dinero a nivel federal en 2018; se declaró culpable al año siguiente. Según Agencia Ocote y El Clip, Istmo Entertainment también tiene conexiones con Poll Anria, asesor político panameño que trabajó en campañas políticas en Guatemala en 2015 y 2019, apoyando a partidos políticos cercanos a Baldizón y la campaña presidencial del actual Presidente de Guatemala. Alejandro Giammattei.

Los operativos informativos que han afectado las elecciones en Guatemala desde hace más de una década continúan con estrategias similares y con actores que han logrado evadir el accionar de las redes sociales y autoridades. La evidencia expuesta en esta investigación demostró que los actores que buscan influir en la conversación pública de Guatemala todavía tienen la capacidad de actuar de manera coordinada en múltiples plataformas. Aunque el proceso electoral en Guatemala concluyó oficialmente con la elección de Arévalo, el proceso de transición del poder aún está por delante, incluyendo fuertes presiones legales sobre Arévalo y el TSE por parte de miembros del parlamento, la fiscalía y otros, todo lo cual podría desestabilizar los resultados de una elección democrática.

Cite este estudio de caso: Daniel Suárez Pérez, “Medios sospechosos apuntaron al presidente electo de Guatemala”, Digital Forensic Research Lab (DFRLab), 23 de octubre de 2023, https://dfrlab.org/2023/10/23/suspicious-media-targeted-guatemalas-elected- presidente.

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