sábado, julio 20, 2024

El Telescopio “James Webb” captura nueva imagen intrigante de una supernova

Se encuentra a 11,000 años luz de distancia en la constelación de Cassiopeia

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El telescopio espacial James Webb ha tomado una imagen del remanente de supernova Cassiopeia A (CAS A) a una resolución previamente inalcanzable en longitudes de onda de luz infrarrojas. Este aspecto de alta resolución revela detalles intrincados de la carcasa en expansión de material que se estrella en el gas proyectado por la estrella antes de que explotara.

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Es uno de los instrumentos espaciales más poderosos.
Es uno de los instrumentos espaciales más poderosos. Créditos: NASA. 

CAS A es uno de los restos de supernova mejor estudiados en todo el cosmos. Se encuentra a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Cassiopeia. Se estima que ha explotado hace unos 340 años desde nuestro punto de vista.

La nueva visión de Casiopea A (Cas A). Foto: NASA. 

¿Por qué es importante esta imagen del James Webb? 

A lo largo de los años, los observatorios terrestres y basados en el espacio, incluido el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, han ensamblado colectivamente una imagen de longitud de onda múltiple de los restos hechos del objeto. Sin embargo, los astrónomos ahora han entrado en una nueva era en el estudio de CAS A.

En abril de 2023, el instrumento de infrarrojo intermedio MIRI de Webb comenzó esta historia, revelando características nuevas e inesperadas dentro del caparazón interno del remanente de supernova. Pero muchas de esas características son invisibles en la nueva imagen de Nircam, y los astrónomos están investigando por qué es así.

Es diferente, pero también importante. Foto: NASA. 

La luz infrarroja es invisible para nuestros ojos, por lo que los procesadores de imágenes y los científicos representan estas longitudes de onda de luz con colores visibles. En esta imagen más nueva de CAS A, los colores se asignaron a los diferentes filtros de Nircam, y cada uno de esos colores sugiere una actividad diferente dentro del objeto. 

La imagen del James Webb revela muchas cosas 

A primera vista, la imagen Nircam puede parecer menos colorida que la imagen Miri. Sin embargo, esto no significa que haya menos información: simplemente se reduce a las longitudes de onda en las que el material en el objeto está emitiendo su luz, informa la NASA

Los colores más notables en la imagen más nueva de Webb son grupos de naranja brillante y rosa claro que conforman la capa interna del remanente de supernova. La visión afilada de Webb puede detectar los nudos de gas más pequeños, compuestos de azufre, oxígeno, argón y neón de la propia estrella. Incrustado en este gas hay una mezcla de polvo y moléculas, que eventualmente se incorporará a nuevas estrellas y sistemas planetarios. 

El Webb tiene la capacidad de recopilar muchísima información. Foto: NASA. 

Algunos filamentos de los escombros son demasiado pequeños para resolverse, incluso por Webb, lo que significa que son comparables o menos de 16.000 millones de km (alrededor de 100 unidades astronómicas). En comparación, la totalidad de CAS A abarca 10 años luz, o aproximadamente 96 billones de km. Al comparar la nueva vista de infrarrojo cercano de Webb de CAS A con la vista de infrarrojo medio, su cavidad interna y su caparazón más externo están curiosamente desprovistos de color. 

Las afueras de la caparazón interior principal, que aparecían como un naranja profunda y rojo en la imagen de MIRI, ahora parecen humo de una fogata. Esto marca donde la ola de explosión de supernova se está embarcando en el material circunstelar circundante. El polvo en el material circunstelar es demasiado fresco para detectarse directamente en longitudes de onda de infrarrojo cercano, pero se ilumina en el infrarrojo medio.

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