sábado, abril 13, 2024

Viajes a Marte serán posibles en sólo 45 días gracias a este motor de la NASA

Los cohetes térmicos nucleares pueden ser tres o más veces más eficaces que la propulsión química convencional y reducirían el tiempo de viaje,

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La NASA se asociará con una agencia de investigación del Pentágono para desarrollar un motor de cohete de propulsión nuclear para enviar astronautas a Marte, informaron este martes ambos organismos. Los trayectos incluso se podrían reducir hasta en 45 días; en la actualidad son de entre 7 y 9 meses. 

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que la agencia espacial de Estados Unidos colaborará con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) para “desarrollar y probar tecnología avanzada de propulsión térmica nuclear a partir de 2027″.

Esto podría acelerar el proceso de poner a los primeros humanos en el Planeta Rojo.
Esto podría acelerar el proceso de poner a los primeros humanos en el Planeta Rojo. Créditos: NASA. 

Viajes más veloces 

“Con la ayuda de esta nueva tecnología, los astronautas podrían viajar hacia y desde el espacio profundo más rápido que nunca, una capacidad importante para prepararse para misiones tripuladas a Marte”, afirmó en un comunicado. DARPA es la rama de investigación y desarrollo del Pentágono y ha desempeñado un papel en muchas de las innovaciones del siglo XX, como internet.

Se han colocado robots en Marte, pero no personas. Foto: NASA.

Según la NASA, los cohetes térmicos nucleares pueden ser tres o más veces más eficaces que la propulsión química convencional y reducirían el tiempo de viaje, algo esencial para una eventual misión a Marte.  En un motor térmico nuclear se utiliza un reactor de fisión para generar temperaturas extremadamente altas. 

Ir a Marte con humanos se ha vuelto una prioridad. Foto: NASA. 

Cambiará todo 

El calor del reactor se transfiere al propulsor líquido que después se convierte en gas, el cual se expande a través de una boquilla y proporciona impulso. “DARPA y la NASA tienen una larga historia de colaboración fructífera“, afirmó la directora de DARPA, Stefanie Tompkins, que cita el cohete Saturno V que llevó a los primeros astronautas a la Luna. 

“El programa de cohetes térmicos nucleares será esencial para transportar material a la Luna de manera más eficaz y rápida y, eventualmente, personas a Marte”, afirmó Tompkins. La NASA realizó sus últimas pruebas de motores de cohetes térmicos nucleares hace más de 50 años, pero abandonó el programa debido a recortes presupuestarios y las tensiones de la Guerra Fría.

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