lunes, abril 22, 2024

La gripe aviar H5N1 ya mató delfines y ballenas: temen que mute y desate una pandemia en humanos

Cientificos analizan la muerte de mamíferos varados que estuvieron en contacto con aves infectadas de la cepa

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A tres años de que se desatara la pandemia de Covid-19 que lleva millones de muertes en todo el mundo, el temor de que comience una nueva emergencia sanitaria internacional crece conforme aumentan los casos de gripe aviar H5N1 en mamíferos como visones, zorros rojos, nutrias y lobos marinos.

Esto causa preocupación entre las autoridades de salud de varios países, pues aunque se trata de una enfermedad propia de las aves salvajes y de corral, en los últimos 20 años se han registrado 868 casos de gripe aviar en personas de distintos países, de los cuales 457 terminaron con la muerte del paciente, de acuerdo con información de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Además, en febrero de este año, murió una niña de 11 años en Camboya, quien pasó algunos días enferma tras haber estado en contacto con plumíferos contagiados.

En lo que va de 2023, más de una treintena de mamíferos han varado en costas de EU, de ellos, 27 murieron probablemente por H5N1.
En lo que va de 2023, más de una treintena de mamíferos han varado en costas de EU, de ellos, 27 murieron probablemente por H5N1.Créditos: Facebook Marine Mammal Stranding Center 

El director de este organismo, Tedros Adhanom, ha dicho que el riesgo de que el virus salte a los humanos aún es bajo, sin embargo, resaltó que “no podemos asumir que seguirá siendo así y debemos prepararnos para cualquier cambio en el status quo”, por lo que pidió a los países monitorear de cerca los casos en animales, y también en humanos.

Síntomas del H5N1 en aves y humanos

De acuerdo con la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA, por sus siglas en inglés) las aves tanto silvestres como de corral infectadas con la cepa H5N1 presentan los siguientes síntomas

  • Muerte súbita sin signos previos
  • Baja energía o falta de apetito
  • Decoloración púrpura o hinchazón de varias partes del cuerpo
  • Reducción de la producción de huevos o huevos de cáscara blanda o deformes
  • Secreción nasal, tos o estornudos
  • Falta de coordinación
  • Diarrea

En todos los casos, la AVMA señala que cuanto más temprano se detecte la enfermedad, más fácil será evitar los contagios tanto entre animales como en seres humanos que estén en contacto con éstos. 

Entonces, ahora más que nunca, la posibilidad de que la cepa H5N1 desate la próxima pandemia que ponga en jaque a la humanidad está latente, pues estas muertes de mamíferos marinos sería en indicador de que el virus está saltando a otros animales y que los humanos serían los siguientes afectados en caso de una próxima mutación

Síntomas del H5N1 en aves y humanos

De acuerdo con la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA, por sus siglas en inglés) las aves tanto silvestres como de corral infectadas con la cepa H5N1 presentan los siguientes síntomas

  • Muerte súbita sin signos previos
  • Baja energía o falta de apetito
  • Decoloración púrpura o hinchazón de varias partes del cuerpo
  • Reducción de la producción de huevos o huevos de cáscara blanda o deformes
  • Secreción nasal, tos o estornudos
  • Falta de coordinación
  • Diarrea

En todos los casos, la AVMA señala que cuanto más temprano se detecte la enfermedad, más fácil será evitar los contagios tanto entre animales como en seres humanos que estén en contacto con éstos. 

Rescate de animales varados en costas de EU. Fotos: Facebook Marine Mammal Stranding Center

La gripe aviar en humanos no es algo nuevo, el primer caso confirmado ocurrió en Hong Kong allá por 1997 y el brote estuvo ligado a los pollos de granja. Desde entonces se han registrado casos en Asia, África, Europa y América. Si una persona mantuvo interacción con un ave/animal infectado o que murió por gripe aviar, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) señala que los síntomas suelen aparecer en los 10 días posteriores al contacto. 

Si un ser humano tiene estos malestares, es importante que se aísle y dé aviso a los médicos y autoridades sanitarias locales para que le realicen una prueba de detección. Asimismo, los CDC recomiendan estar monitoreando constantemente los signos vitales.

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