lunes, diciembre 5, 2022

La NASA lanza megacohete Artemis I a la Luna, el primero en 53 años

Se trata de una prueba cuyo interior no fue tripulado, pero forma parte de los sistemas de exploración del espacio profundo

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Durante las primeras horas del día miércoles 16 de noviembre de 2022, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), hizo el primer lanzamiento a la luna en 53 años, después del primer alunizaje de la humanidad en 1969.

El Sistema de Lanzamiento Espacial despegó del Centro Espacial Kennedy y alcanzó los 160 kilómetros (100 millas) por hora en cuestión de segundos. La cápsula Orion viajaba en la parte superior, lista para salir despedida hacia la Luna tras menos de dos horas de vuelo.

La misión Artemis 1 es un viaje de 25 días y medio a la Luna y de regreso, meticulosamente coreografiado que debería producir imágenes espectaculares, así como valiosos datos científicos
La misión Artemis 1 es un viaje de 25 días y medio a la Luna y de regreso, meticulosamente coreografiado que debería producir imágenes espectaculares, así como valiosos datos científicosCréditos: Bill INGALLS / NASA / AFP 

La NASA estimaba que 15 mil personas llenarían la zona del lanzamiento, y miles más acudirían a las playas y carreteras cercanas para presenciar la esperada heredera del Proyecto Apollo, que llevó a 12 astronautas a la Luna entre 1969 y 1972. También se formaron multitudes ante los centros de la NASA en Houston y Huntsville, Alabama, para ver el espectáculo en pantallas gigantes.

El Sistema de Lanzamiento Espacial despegó del Centro Espacial Kennedy. Crédito: Chris O’Meara / AP

La gente estalló en vítores cuando el cohete se elevó hacia el espacio, dejando un enorme rastro de llamas. Los edificios temblaron como remecidos por un terremoto.

Para la generación Artemisa, esto es para ustedes”, dijo la directora de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, poco antes del despegue, en referencia a los nacidos después del Programa Apollo.

El despegue era el inicio del programa de exploración lunar Artemisa de la NASA, bautizado por la hermana melliza de Apollo en la mitología griega. La agencia espacial quiere enviar cuatro astronautas para orbitar en torno a la Luna en el siguiente vuelo, en 2024, y llevar humanos a la superficie del satélite a partir de 2025.

“Para la generación Artemisa, esto es para ustedes”, dijo la directora de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson. Crédito: Terry Renna / AP

Se han ganado ustedes su lugar en la historia”, dijo Blackwell-Thompson a su equipo tras el despegue. “Forman parte de una primera vez. No ocurre muy a mundo. Una vez por carrera, quizá. Pero todos formamos parte algo increíblemente especial: el primer lanzamiento de Artemisa. El primer paso para volver a llevar nuestro país a la Luna y a Marte”.

A punto de cancelar la misión

Por la noche, la NASA se preparaba para el lanzamiento cuando los ingenieros se vieron forzados a pausar el fluido de hidrógeno líquido hacia el sistema de lanzamiento debido a la filtración en una válvula de la plataforma móvil de despegue, y fue enviado un equipo para abordar el problema. 

La misión no tripulada durará 25 días y medio. Crédito: Gregg Newton / AFP

“Llegará nuestro momento, y esperamos que sea el miércoles”, dijo el día lunes en la noche Mike Sarafin, el gerente de la misión Artemis 1 de regreso a la Luna. Además elogió “la perseverancia” de sus equipos tras dos intentos de despegue fallidos debido a dos huracanes

El trayecto de Artemis I

Luego de varios años de retraso y dos huracanes durante los últimos meses, Artemis por fin vio su despegue, mismo que comenzó con un impulso de dos propulsores y cuatro potentes motores debajo de la sección principal, los cuales se separaron apenas unos minutos más tarde. Después de un último envión desde el tramo superior, la cápsula estará camino a la Luna, a la que tardará varios días en llegar.

Allí se colocará en una órbita distante, aventurándose incluso a posicionarse hasta 64 mil kilómetros detrás de la Luna, más lejos que lo efectuado por cualquier otra nave espacial tripulada a la fecha. 

Así pudo percibirse la Luna el día del lanzamiento de Artemis 1. Crédito: Jim WATSON / AFP

Luego la cápsula iniciará su retorno a la Tierra. Su escudo térmico, el más grande jamás construido, tendrá que soportar una temperatura equivalente a la de la mitad de la superficie del Sol cuando atraviese la atmósfera. 

Si el despegue se concreta este miércoles, la misión duraría un total de 25 días y medio, con amerizaje en el Pacífico el 11 de diciembre.

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